澳维州能源公司“乱开”账单遭调查

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2018-07-09 9:12:17

能源消费账单将澳大利亚本土能源公司推向了风口浪尖。日前,澳本土媒体曝光了由匿名消费者提供的一张账单,账单中显示的金额较此前高出10倍不止,能源公司被质疑通过估算而非抄表读数的方式来开账单。“漫天要价”的质疑让澳消费者十分不满,澳监管机构日前宣布,将就此事对本土能源供应商、批发商和零售商进行统一调查。

《悉尼先驱晨报》报道称,澳大利亚维州基本服务委员会(ESC)宣布,从5月开始对本土能源公司进行审计,调查后者靠估算开账单的做法的普遍情况,拒绝接受ESC调查和管理的能源公司将面临法律诉讼。

“我们将调查能源公司估算账单使用的方法,并评估其估算账单所占的总体比例。”ESC主席Ron Ben-David表示,“我们尤其关注消费者的知情情况,因为有媒体曝光部分消费者不知道自己的账单是基于估算还是基于实际用量。”他强调,审计结束后,结果将被公诸于众。

ESC在一份报告中估计,维州家庭年均电费约1317澳元至1740澳元,年均燃气费约1436澳元至1692澳元。

事实上,根据维州《能源零售守则》(Energy Retail Code),能源供应商可以在“个别”情况下根据估算开账单,即消费者完全知情并给予明确许可,或是零售商无法合理或可靠地通过实际读表开账单,或者是相关负责人员没有将读表数据提供给零售商。

虽然账单是能源供应商发出,但读表工作则是能源批发商负责。去年,能源零售商AGL就对配电公司Jemena采取了法律行动,指控其没有为一些新南威尔士的天然气用户提供及时的抄表服务。

ESC此次调查也将涉及能源零售商,以检查后者是否履行了每12个月为每位客户至少进行一次读表的责任,以及计算估算金额的方法。“一旦发现存在违规行为,或目前的法规不能为消费者提供公平结果,我们会毫不犹豫采取行动。”Ron Ben-David明确表示。

据悉,澳大利亚能源部长Josh Frydenberg早前呼吁,希望澳联邦政府敦促澳洲能源市场委员会(Australian Energy Market Commission)修改《澳洲能源规则》(National Energy 6004万维州居民因无力支付能源账单而被断电,相当于平均每周有989人遭受这一境况。截至去年底,参与维州困难项目公益组织(Hardship 6239万人。

Ron Ben-David透露,困难项目公益组织的参与者在3年内几乎翻了一番。去年10月以来,虽然维州整体断电率已经大幅下滑,但断电只是“冰山一角”,去年下半年天然气供应中断的情况也时有发生。“我们曾反复强调,要求能源零售商严格遵循所有程序,包括在切断供应前必须向用户予以警告。”他说。

澳大利亚早前规定,从7月1日起,能源公司对消费者规定的最低债务上限将从132澳元提高到300澳元;而从2019年1月1日起,能源公司还必须遵守包括灵活支付期在内的修订规则。